-PREHISTORIA Mesopotamia se creía que el dolor estaba causado

-PREHISTORIA Y EDAD ANTIGUAEl dolor y la enfermedad han coexistido siempre con el hombre y este ha intentado hacerle frente y encontrarle un sentido desde su aparición. En la Prehistoria las personas convivían con el dolor en todo momento. La mayoría de las veces se trataban de dolores externos, como roturas, quemaduras, heridas… Todos visibles y, más  o menos, eran capaces de comprenderlos y solucionarlos. El dolor físico adquirió un significado de valentía, sometiéndose los jóvenes en los ritos de iniciación a fuertes dolores para demostrar su madurez. No ocurría lo mismo con los dolores internos, aquellos que no podían ver, que eran atribuidos a espíritus malignos que se alojaban en sus cuerpos.9En Mesopotamia se creía que el dolor estaba causado por un demonio que se introducía en el cuerpo y devoraba la parte dolorida. El médico, llamado “Asu”, realizaba exorcismos y proporcionaba analgésicos, entre los que destaca un precursor del ácido acetilsalicílico. 9, 10 Los mesopotámicos no fueron los únicos en desarrollar técnicas analgésicas y anestésicas útiles hoy en día. Los asirios realizaban una compresión de las arterias carótidas para que el paciente perdiera la consciencia y poder intervenirle quirúrgicamente10 y en el Antiguo Egipto el dolor suponía la entrada de los espíritus de la muerte por la nariz y por los oídos.  La manera de deshacerse del dolor era mediante el sudor, la orina, los vómitos… Cabe destacar que en Egipto se empezó a usar el opio, para el tratamiento de las cefaleas y narcóticos vegetales, como la mandrágora, el cannabis y la adormidera.9, 10 En la India, en el periodo védico (1500-500 a.C.), se creía que el dolor estaba causado por flechas disparadas por los dioses, y en el brahmánico (siglo IV a.C.), se introduce el concepto de los cuatro humores, que reaparecerá en la Grecia Clásica. En el siglo V a.C., los hindúes y los budistas empiezan a reflexionar sobre la influencia de factores psicológicos en la enfermedad y en el dolor. 9En el 400-700 a.C. los peruanos elaboraban la “cocada” y los araucanos utilizaban la “Datura ferox”, una flor de la zona, como anestesia antes de las operaciones. Esta flor contiene escopolamina, atropina e hiosciamina, principios activos utilizados en nuestros hospitales. 11 

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